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北歐Spa的冰與火之間

April 13, 2022

多得一眾營銷人員的吹捧,健康和養生的概念近年非常火熱。社交媒體上到處可見「愛自己」的口號,或許是疫情的關係,人們更加注重工作與生活的平衡。在過去幾年裡,正念練習、呼吸、崇尚自然和個人化虛擬健身等潮流一直呈穩定上揚的趨勢。

健身及其相關產業正在快速增長,普通人以至運動愛好者的需求都因此得到大量滿足;曾經只為名人而設,或被視為少眾的東西正逐漸進入主流健康界,現在人們的休閒活動和以前相比已有很大區別。一個最典型的例子:專注於「一冷一熱,放鬆休息」的北歐式水療手法,近年被引入加拿大。最近數月在全國各地開設了不少於三間同類型的水療中心,當中包括卑詩省維多利亞市中心的Ritual Nordic Spa。 Ritual創辦人Marci Hotsenpiller表示,他當初很快就決定要在鬧市中建造一個前所未有的獨特桑拿體驗──當中還涉及一些個人因素。

「我當時在附近的冷水海域進行冷水浴,總覺得附近缺少了一座熱水桑拿池。」Hotsenpiller說。「我還認識很多維市的女性朋友,她們願意開幾個小時車只是為了去一個有蒸汽浴室和泳池的日間水療中心。當我聽說威尼斯海灘、波特蘭、布魯克林甚至卡加里等城市近年都流行興建一些規模較小、更現代化的城市桑拿浴室時,我立刻覺得這有得做。我還注意到,運動員或舞蹈員的復健訓練中經常會使用冷水浴,迅速跳入冷海水或一大桶冰水中進行冷水浴,這個概念在以往被視為怪異,但近年逐漸被大眾接受。因此,我便決定設計一個擁有熱桑拿、冷水浴、蒸汽房、按摩服務和咖啡室的現代空間。」

Eric Harkonen的故事與上文相似,他經營的Vettä Nordic Spa於2022年初在Horseshoe Valley開設,距離安省著名的Scandinave Spa不遠。非常著迷於芬蘭傳統和芬蘭經驗的Harkonen說:「我意識到大家在忙碌的生活中產生了這樣的需求──他們需要充電、恢復活力。而當時安省只有一間北歐式水療中心,因此我看到了契機。這是一個很好的機會,人們需要它,尤其是在疫情之後。」

傳統的北歐桑拿流程包括冷熱循環及休息。在加拿大一共有四間分店的Scandinave,其用來消除疲勞的斯堪地那維亞浴有多種配搭供選擇,大家可以選擇適合自己的組合,例如尤加利樹蒸汽浴、芬蘭燃木或乾桑拿、冷水浴和北歐瀑布式水療,最後在火堆旁或日照室休息、放鬆身心。Scandinave威士拿分店的銷售和營銷經理Michelle Leroux解釋:「有調查顯示,一冷一熱加放鬆的循環模式既能激發身體活力,又能讓身體得到休息,同時還能積極促進安多芬(也稱為健康激素)的釋放。一輪的冷熱放鬆可即刻舒緩疲勞的肌肉、促進體內排毒,並有助於改善血液循環。」

利用高溫來平靜心靈及排除體內毒素已經行之有年了,但加入冰水這個做法對於很多人而言仍是新概念。而這種做法對健康有許多益處,據說將身體暴露在極冷的溫度下可以促進睡眠品質、增加新陳代謝、減少炎症和強化心靈健康、令身心靈更緊密結合(Iceman Wim Hof的呼吸和冷療方法已在網上造成轟動)。

多倫多最新的健康熱點Othership,便是一個讓人蛻變的地方。大家在這裡可以「透過一冷一熱的實際療效來探索我們的超感官能力」——利用桑拿之火以及冰浴的水來消除壓力,讓身體和大腦產生深層聯繫。透過練習來提高注意力和感受呼吸的力量,Othership 聯合創辦人Myles Farmer希望他的客人能夠在感到不適時來這裡找到平衡、重新連結自己,並提供一個周五晚上去酒吧以外的休閒選擇──為此,他們提供兩小時的晚間社交活動,音樂會被調高音量,大家可以在特別訂製的50人桑拿房中交流。「走出你的舒適區,放下手機,跳進冰冷的冰水浴兩分鐘,與新朋友一起呼吸。」這就是他們強調的蛻變體驗。

Leroux同意,除了明顯的身體益處之外,桑拿文化還有助於以更開放、更包容的方式推廣愛自己的理念。她說:「我認為我們會看到更多人將按摩變成新日常,並會更願意放下手中的電子設備,享受片刻屬於自己的時光,以促進心理健康,因為(Scandinave)水療會結合無電子設備寧靜體驗,我們很重視心靈和生理健康。我們現在的生活持續在高速運轉的狀態、大量新聞信息每日向我們推送,這一切都讓我相信,人們通過沉默、冥想和呼吸來調整心靈的做法,會變得更常見和更主流化。」 ——Lauren Walker-Lee

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